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03/02/2022 Celebración del Juneteenth

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En 2020, sensible al resurgimiento del movimiento Black Lives Matter tras el asesinato de George Floyd, el Gobernador Charlie Baker firmó un decreto que proclama el «Juneteenth» (una combinación de las palabras «junio» y «día 19» en inglés) como día festivo estatal. Muchas corporaciones, como Google y General Motors declararon que sería un día libre remunerado para los empleados. Existe un movimiento popular creciente para convertir el Juneteenth en día festivo federal, y el Senador Ed Markey ha patrocinado una ley que así lo declare.

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El Juneteenth es una «meditación viva sobre el significado de la libertad», dice Kelly E. Navies, historiador oral del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana. «¿Qué significó para cuatro millones de afroamericanos ser declarados libres de repente con pocos o ningún recurso, sin tierra, sin garantía de derechos de ciudadanía? ¿Qué significa hoy en día?». 

Navies dice que los estadounidenses «siguen luchando» contra el legado de la esclavitud, evidente en las profundas desigualdades raciales en la vida civil, la educación, la salud, el bienestar y la prosperidad económica. El reconocimiento de estas desigualdades es la razón por la que HopeWell identifica explícitamente el racismo como motor clave de las disparidades raciales en los resultados del cuidado de crianza. 

Como parte de su trabajo para derribar lasbarreras injustas impuestas por el racismo, el capacitismo, la homofobia, la discriminación de género y otros prejuicios, HopeWell hace oír las voces y las preocupaciones de poblaciones minoritarias en los sistemas de bienestar infantil y de atención para discapacidades del desarrollo, que incluyen personas LGBTQIA+ y asiáticoamericanas e isleñas del Pacífico. HopeWell también reconoce el Juneteenth como día festivo y día libre remunerado para su personal. 

El Juneteenth señala el día de 1865 en que las tropas de la Unión, en su mayoría formadas por miembros de las Tropas de Color del Ejército de Estados Unidos, llevaron a Galveston, Texas, la noticia de la Proclamación de la Emancipación, que marcaba el fin de la esclavitud. La Proclamación de la Emancipación había entrado en vigor casi dos años y medio antes, el día de Año Nuevo de 1863, pero no se aplicó en los estados confederados y muchos propietarios de esclavos simplemente la ignoraron. La lucha por la emancipación de la esclavitud se extendió durante un período prolongado en todo el país. Los cerca de 250.000 esclavos de Texas fueron los últimos en ser liberados, cuando se enteraron de la Proclamación de Emancipación el 19 de junio de 1865, dos meses después de la rendición de Robert E. Lee y del ejército confederado en Appomattox. 

Un año después de que el general de la Unión Gordon Granger leyera la Orden General Número 3 al pueblo de Texas informándoles que la relación entre los propietarios de esclavos y los esclavos era ahora la de «empleador y trabajador contratado», se realizó la primera celebración del Juneteenth en Galveston. Allí se asó un cerdo entero y se consumió con limonada rosa y sandía porque en aquella época los alimentos rojos se consideraban “exquisiteces llenas de vida”, según el historiador culinario Michael Twitty. El color rojo también simbolizaba la sangre derramada por la libertad, y durante los últimos 150 años, los frijoles rojos con arroz, el pastel de terciopelo rojo, la ensalada de papas, el ponche, el té de hibisco y las fresas han sido los componentes principales del menú de las celebraciones del Juneteenth. 

Un rasgo distintivo de las primeras celebraciones del Juneteenth en Texas fue la reunificación de las familias separadas por la esclavitud. Después de la Guerra Civil, uno de los principales objetivos de los hombres y mujeres recién liberados fue localizar a sus hijos, hermanos y cónyuges perdidos en manos de otros propietarios de esclavos en las subastas y los intercambios. Esta búsqueda se convirtió en un acto de dignidad y orgullo «para resaltar el hecho de que habían logrado mantener un sentido de familia y comunidad en condiciones inimaginables, cuando los padres no tenían autoridad sobre sus propios hijos y no se reconocía el carácter sagrado del matrimonio», dice Navies. 

La familia se definía de maneras «diferentes que por la sangre», añade Navies, y «las celebraciones del Juneteenth honran todos estos vínculos, los de sangre y los títulos de hermano, hermana, primo, prima, tía y tío ganados en la lucha y con la experiencia compartida». 

El final de la esclavitud se ha celebrado en diferentes fechas a lo largo de los años: 22 de septiembre, el día en que el Presidente Lincoln emitió la Proclamación de la Emancipación en 1862; 1 de enero, el día de entrada en vigor de la Proclamación de la Emancipación en 1863; 31 de enero, el día que el Congreso aprobó la 13ª Enmienda, que abolía oficialmente la institución de la esclavitud, en 1865; y 9 de abril, el día en que Lee se rindió ante el General de la Unión Ulysses Grant. 

El Juneteenth ha perdurado, en parte, por su significado al señalar la fecha en que fueron liberados los últimos esclavos en Estados Unidos. También ha perdurado por otras dos razones. La primera es el desplazamiento de los afroamericanos del sur desde Texas durante la Gran Migración, cuando seis millones de afroamericanos abandonaron los estados del sur para dirigirse al noreste, al medio oeste y al oeste entre 1916 y 1970 y difundieron las celebraciones del Juneteenth a otras partes del país. Y la segunda es que durante la Campaña de los Pobres de 1968 (una iniciativa de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur y del Dr. Martin Luther King, Jr.), un delegado de Texas sugirió apoyar el Juneteenth. Cuando los delegados regresaron a sus ciudades de origen después de la campaña, llevaron consigo la idea de celebrar el Juneteenth. 

«Los estadounidenses están buscando formas de unirse y sanar las heridas. El Juneteenth es el contexto ideal para hacerlo. Es una fiesta en la que todos los estadounidenses que creen en la familia, la libertad y la alegría pueden defender sus creencias», dice Navies. «Siguiendo el espíritu del Juneteenth, no olvidemos nunca que el sacrificio lleva al lujo de experimentar la libertad y de investigar sus significados en constante evolución. Celebremos a nuestras familias y a nuestros hijos y expresemos nuestra alegría por estar vivos en compañía de mentes y corazones afines».

 

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