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03/02/2022 Día de los Pueblos Indígenas 

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La Alcaldesa de Boston Kim Janey firmó una orden ejecutiva el 6 de octubre de 2021 en la que proclamaba el segundo lunes de octubre como Día de los Pueblos Indígenas en la ciudad de Boston. Este año, se celebrará el lunes 11 de octubre. El reconocimiento oficial del Día de los Pueblos Indígenas en Boston es la culminación de una campaña de años de las organizaciones Indigenous Peoples Day Boston (Día de los Pueblos Indígenas en Boston), Indigenous Peoples Day MA (Día de los Pueblos Indígenas en Massachusetts), United American Indians of New England (UAINE) (Indios Americanos Unidos de Nueva Inglaterra), El North American Indian Center of Boston (NAICOB) (Centro Indígena Norteamericano de Boston), y Cultural Survival (Supervivencia cultural). Para los defensores del cambio, este es un paso positivo hacia el reconocimiento de la masacre que sufrieron los pueblos indígenas y el robo de sus tierras que comenzó con el desembarco del explorador italiano Cristóbal Colón en América (concretamente, en las Bahamas) el 12 de octubre de 1492. 

También está en marcha una iniciativa para aprobar una ley estatal que codifique el Día de los Pueblos Indígenas. En una audiencia legislativa reciente, Mahtowin Munro, una mujer lakota que habló en nombre de la UAINE y del Día de los Pueblos Indígenas en Massachusetts, explicó la importancia de reconocer el Día de los Pueblos Indígenas en contraposición al Día de Colón en octubre: 

«Cuando éramos pequeños, a casi todos nos enseñaron falsamente que Colón descubrió América», dice Munro. «Los pueblos indígenas no fueron «descubiertos» por nadie, ya estábamos aquí y evidentemente no estábamos perdidos. No necesitábamos que nos trajeran civilización ni espiritualidad porque ya teníamos muchas civilizaciones y creencias». 

Otros municipios de Massachusetts que sustituyeron el Día de Colón por el Día de los Pueblos Indígenas son Brookline, Cambridge, Falmouth, Holyoke, Northampton y Somerville. 

El Concejo Municipal de Hartford, Connecticut, votó para hacer lo mismo el 29 de septiembre. A principios de este año, La Junta Escolar de South Windsor votó por unanimidad suplantar el día de Colón por el Día de los Pueblos Indígenas en su calendario escolar. Pero, como ejemplo de la controversia que a veces rodea al Movimiento del Día de los Pueblos Indígenas, en agosto, la Junta Directiva Escolar de Stonington anuló una votación anterior por el reconocimiento del Día de los Pueblos Indígenas tras decidir que necesitaban más opiniones de la comunidad sobre el tema. Mientras los argumentos a favor del Día de Colón señalan que ha llegado a asociarse con una celebración más general de la herencia italiana y no con el propio Colón, la oposición en Stonington pareció erigirse contra lo que constituye la última pesadilla de la derecha conservadora en materia de educación: cualquier plan de estudios que ayude a los estudiantes a entender el racismo y a aprender a no ser racistas

A pesar de los focos de oposición, el crecimiento del movimiento de apoyo al Día de los Pueblos Indígenas es evidente. En un discurso a favor de la legislación estatal para reconocer la festividad, Heather Leavell, cofundadora de Ítaloamericanos a favor del Día de los Pueblos Indígenas, expresó su empatía con los argumentos de los ítaloamericanos que se enorgullecen del Día de Colón, pero destaca que «las cosas hoy son muy diferentes para nosotros»: 

«Nuestra cultura se celebra, en especial durante el mes de octubre, oficialmente reconocido como el Mes de la Herencia Ítaloamericana en el estado», dijo Leavell a los legisladores. «Gozamos de un estatus y reconocimiento social del que los pueblos indígenas carecen, y tenemos la responsabilidad de usar esa plataforma para asegurarnos de no repetir los patrones de abuso que sufrieron nuestros antepasados». 

De manera similar, el concejal de Hartford, Josh Mitchom, dijo que su apoyo al Día de los Pueblos Indígenas no era un «paso antiitaliano», sino «un paso hacia el reconocimiento de lo que se hizo mal y la adopción de una manera más humana de tratarnos unos a otros». 

Al igual que otras poblaciones minoritarias, los niños indígenas están sobrerrepresentados en el sistema de bienestar infantil. Los niños nativos americanos y los nativos de Alaska representan menos del 1 % de la población infantil a nivel nacional. Sin embargo, constituyen el 2,4 % de los niños en cuidado de crianza, es decir, que su registro en el sistema de bienestar infantil casi triplica a su población total. 

Estas disparidades raciales también existen entre los adultos nativos americanos y nativos de Alaska con discapacidades. La discapacidad afecta al 19 % de la población adulta total, pero a cerca del 25 % de la población adulta de nativos americanos y nativos de Alaska. Las causas son muchas, pero el acceso limitado al cuidado de salud es un factor decisivo. El Servicio de Salud Indígena, una división del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, es responsable de dar cuidado de salud a más de 2,2 millones de nativos americanos. Pero el Colegio de Abogados de Estados Unidos (American Bar Association) ha manifestado que la agencia no está cumpliendo su «obligación legal (…) de dar cuidado de salud a los indios americanos y nativos de Alaska» y, por eso, «la realidad del cuidado de salud de los miembros de las tribus es diferente a la de muchos otros ciudadanos estadounidenses». Tienen una esperanza de vida 4,4 años menor que los demás estadounidenses y una frecuencia más alta de enfermedades crónicas, como la diabetes, que pueden causar discapacidades. 

Como lo hemos escrito en otro lugar, HopeWell tiene un compromiso con la «verdad de nuestra historia racista y la reconciliación con su impacto actual en nuestra vida». Esto incluye entender las causas de la representación desproporcionada de niños y adultos nativos americanos y nativos de Alaska en el total de niños en cuidado de crianza y de adultos con discapacidades. Y también unirse cada año al movimiento para reconocer y respetar el Día de los Pueblos Indígenas el segundo lunes de octubre.

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